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Muere Pelé, ícono del fútbol, ​​a los 82 años tras problemas de salud

Edson Arantes do Nascimento recordaba exactamente cuándo vio llorar a su padre por primera vez. Era 1950 y Brasil, que participaba por primera vez en un Mundial de fútbol, ​​acababa de ser derrotado por Uruguay.

“Mi padre estaba llorando con muchos brasileños”, recordó el hombre más conocido como Pelé. “Mi padre solía decir que los hombres deben ser fuertes. Los hombres no lloran. Luego vi llorar a mi padre cuando Brasil perdió el partido.

“Entonces le dije, ‘Padre, no se preocupe. Voy a ganar una Copa del Mundo para ti’. … [Seis] años después, estaba en Suecia con Brasil y Brasil ganó la Copa del Mundo. Yo tenía 17 años. Eso fue un regalo de Dios. No sé por qué lo dije, por qué se lo prometí a mi padre”.

Pelé, la estrella del fútbol brasileño que llevó a la selección de su país a la victoria en la Copa del Mundo de 1956 y que, en las décadas de 1960 y 1970, rivalizó con Muhammad Ali como el atleta más popular y reconocible del mundo, murió el jueves en un hospital de Sao Paulo. Tenía 82 años y había tenido problemas de salud durante los últimos años mientras luchaba contra el cáncer y lo que el hospital describió en un comunicado esta semana como “disfunciones renales y cardíacas”.

Pelé
Pelé murió a los 82 años.
AFP vía Getty Images
Pelé
Pelé es uno de los atletas más conocidos de todos los tiempos.
AFP vía Getty Images

Pelé, cuya presencia en un partido de exhibición de 1969 en Nigeria llevó a un alto el fuego de dos días en la amarga guerra civil de ese país para que ambas partes pudieran verlo jugar, se convirtió en el único jugador en ganar tres Copas del Mundo cuando Brasil volvió a ganar en 1962 y 1970, más que cumpliendo la ingenua y juvenil promesa que le hizo a su padre.

Pelé brilló en el Santos, club de su tierra natal y, durante su carrera, resistió numerosas ofertas para jugar en Europa, alegando su lealtad a Brasil. Había planeado retirarse después de jugar su último partido con el Santos en 1974. Pero estaba profundamente endeudado y, a la edad de 35 años, acordó un contrato de $7 millones para jugar las últimas tres temporadas de su carrera profesional con el New York City. Cosmos de la North American Soccer League.

Con Pelé como su atracción principal, el Cosmos llenó rutinariamente el Giants Stadium de 80,000 asientos hasta casi su capacidad y su presencia en toda la liga ayudó a aumentar la asistencia promedio en casi un 80 por ciento entre 1975 (7,597) y 1977 (13,584).

Por la fuerza de su habilidad y personalidad, a Pele se le atribuye haber iniciado el crecimiento lento pero constante del fútbol, ​​»el juego hermoso», como él lo llamó, en los Estados Unidos.

“Realmente fue ridículo pensar que Pelé, el mejor jugador de todos, iba a terminar jugando para este pequeño y ridículo equipo en Nueva York que atraía a 1500 personas”, dijo Clive Toye, gerente general de Cosmos. “Pero le dije que no vayas a Italia, no vayas a España, lo único que puedes hacer es ganar un campeonato. Ven a los Estados Unidos y podrás ganar un país”.

Pelé
Pelé jugó las últimas tres temporadas de su carrera con el New York Cosmos.
imágenes falsas

Edson Arantes do Nascimento nació el 23 de octubre de 1940, hijo de Dondinho y doña Celeste, en la humilde ciudad de Tres Coracoes, en el sureste de Brasil. Su padre era un jugador de fútbol local y el joven Edson, al principio apodado Dico, comenzó a jugar al fútbol con un fajo de periódicos arrugados dentro de un calcetín.

Pronto fue mejor en el juego que todos los demás niños del vecindario y le pusieron el apodo de Pelé por razones que aún no están claras, ya que la palabra no significaba nada en su portugués nativo. Pensando que era un insulto, a Pelé al principio no le gustó el nombre, pero se quedó.

Comenzó a hacerse un nombre con el Bauru Athletic Club, donde fue notado por Valdemar de Brito, un ex jugador de la Copa del Mundo, quien lo llamó la atención del Santos, un equipo del club local. En su primera temporada completa, Pelé anotó 32 goles, líder en la liga, y no pasó mucho tiempo antes de que fuera seleccionado para la selección de Brasil en la Copa del Mundo de 1958. Tenía 17 años.

Pelé se perdió los dos primeros partidos del torneo en Suecia por una lesión en la rodilla, pero volvió a marcar el gol de la victoria en los cuartos de final. Sumó un hat-trick en semifinales y dos goles en la victoria final de Brasil por 5-2 sobre el equipo anfitrión.

Pelé anota en la victoria de Brasil en semifinales sobre Francia en la Copa del Mundo de 1958.
Pelé (izquierda) anota en la victoria de Brasil en semifinales sobre Francia en la Copa del Mundo de 1958.
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Pelé, de 17 años, mira fijamente el trofeo antes de debutar en Brasil en la Copa del Mundo de 1958.
Pelé, de 17 años, mira fijamente el trofeo antes de debutar en Brasil en la Copa del Mundo de 1958.
Popperfoto a través de Getty Images

La heroicidad del prodigio coincidió con la primera transmisión internacional de la Copa del Mundo. Pelé se convirtió en un nombre familiar en todo el mundo.

Brasil volvería a ganar la Copa del Mundo en 1962 y, después de que los campeones defensores sufrieran una derrota devastadora durante la fase de grupos y fueran eliminados durante la Copa de Inglaterra de 1966, Pelé, aunque todavía estaba en su mejor momento, anunció que había jugado en su última Copa del Mundo. .

“Estaba realmente desgarrado”, dijo Pelé en un documental de 2021. “Yo no quería jugar en el Mundial del ’70. No quería repetir lo que pasó en Inglaterra”.

Esa postura no le cayó bien a sus compatriotas ni al presidente de Brasil, Emilio Medici, y Pelé se enteró de que tal vez quisiera reconsiderarlo. El país había estado en un estado de agitación durante muchos años y el despiadado Medici, uno de una serie de déspotas que controlaron el país desde 1964 hasta 1978, era conocido por encarcelar y/o torturar a cualquiera que se cruzara con él. Simplemente sería mejor para todos si Pelé se amarrara los botines una vez más por la patria.

Pelé regatea durante el Mundial de 1962.
Pelé regatea durante el Mundial de 1962.
Popperfoto a través de Getty Images

Pelé, que se consideraba neutral políticamente, ya había recibido críticas por un encuentro anterior con Medici.

“No creo que hubiera podido hacer nada diferente”, dijo en el documental. “No fue posible. … Soy brasileño. Quiero lo mejor para mi país. Yo no soy Supermán. Yo no hago milagros.

“Solo era una persona normal a la que se le concedió el don de ser futbolista. Pero estoy absolutamente seguro de que he hecho mucho más por Brasil a través del fútbol a mi manera que lo que han hecho muchos políticos a los que se les paga por hacerlo”.

Así que Pelé, ahora de 29 años, jugó en 1970 en México y Brasil derrotó a Italia, 4-1, en la final con Pelé anotando el primer gol del partido.

“La Copa del Mundo de 1970 fue el mejor momento de mi vida, pero creo que fue más importante para la nación”, dijo Pelé. “Porque si Brasil hubiera perdido en México, las cosas hubieran empeorado mucho. La victoria de Brasil le dio a todo el país un respiro. La Copa del Mundo de 1970 fue para la nación, no para el deporte”.

Pelé besa el trofeo de la Copa del Mundo después de ganarlo en 1970.
Pelé besa el trofeo de la Copa del Mundo después de ganarlo en 1970.
Popperfoto a través de Getty Images
Pelé es sacado del campo después de ganar la Copa del Mundo de 1970.

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